Il Palio torna Rosso: Valentino Medori vince il Niballo 2018

Un rosso acceso colora questa 62^ edizione del Palio del Niballo di Faenza, rosso come il cuore di Valentino Medori, che con tanta grinta e passione si riprende lo scettro perso per un anno e cancella la maledizione che lo aveva colpito nel 2017, quando aveva mancato diversi bersagli durante la gara. Per il fantino di Porta Imolese si tratta del secondo successo nella straordinaria giostra faentina dopo il 2016. Un Palio del Niballo che ha viaggiato su tempi altissimi: come da pronostico è stata spettacolare la sfida in particolare con Daniele Ravagli (Rione Giallo) che ha lottato per difendere il titolo 2017 conquistando il premio Baravelli ottenendo il tempo più veloce (12’320) all’ottava tornata. Il Rione Rosso vince con  7 scudi complessivi e porta a 32 i successi nella giostra faentina. A seguire la classifica del Niballo 2018 vede il Giallo con 5 scudi, Nero 4 scudi, Borgo 3 scudi, Rione Verde 0 scudi, ritiratosi dopo una sola tornata per un leggero infortunio al cavallo.

Il primo a entrare in campo per la sfida nel gremitissimo stadio Bruno Neri è stato Daniele Ravagli (Rione Giallo), che ha scelto come compagno di gara Ischia Porto, con il quale sostituisce il vincitore della scorsa edizione Nanbo King, non al meglio. L’altro favorito alla vittoria, Valentino Medori (Rione Rosso) porta il fedele Usurpatore con cui già conquistò il Palio nel 2016; Matteo Tabanelli  (Rione Nero) si presenta in campo con Tout Reserve e punta a trionfare nel Niballo, dopo aver vinto una Bigorda. Massimo Gubbini (Rione Verde), che sarà costretto a ritirarsi dopo solo una tornata, è partito con Flower Pass; mentre Cristian Cordari (Borgo Durbecco) ha come destriero Quirino di Chia.

La 1^ serie di tornate

Seguendo la classifica dello scorso anno, è Cristian Cordari del Borgo a ‘rompere il ghiaccio’ e a cominciare a sfidare tutti gli altri rioni. Comincia bene Valentino Medori, che alla prima tornata ha la meglio su Cordari. Il fantino del Borgo non vuole però recitare la parte della’ vittima sacrificale’ in questa giostra, e conquista subito dopo due scudi sul Nero e sul Verde. L’ultimo scudo della prima serie di tornate va al detentore del titolo Daniele Ravagli che ottiene un tempone (12’440) nonostante all’inizio Ischia Porto faccia un po’ le bizze per entrare negli stalli di partenza. Al termine della prima serie di tornate la classifica recita Borgo 2 scudi, Rosso e Giallo 1 scudo, Nero e Verde a 0.

La 2^ serie di tornate

La seconda serie di tornate rappresenta già un momento chiave di questo Niballo 2018: uno dei favoriti al titolo, Valentino Medori, cercherà di fare en-plein con quattro scudi su quattro sulla pista di sinistra, dove da sempre si trova a suo agio. Nella prima sfida batte Tabanelli con una super prestazione (record storico sulla pista di sinistra: 12’443). Arriva poi la notizia del ritiro del binomio Massimo Gubbini e Flower Pass, a causa di un leggero infortunio di quest’ultimo che ha iniziato a zoppicare dopo la sua prima tornata: per precauzione commissione sanitaria e scuderia del Verde hanno optato per il ritiro. Tornata facile dunque per Medori che conquista lo scudo, prima della sfida più attesa: quella contro Daniele Ravagli. Lo scudo va al cavaliere di Porta Ponte: 12’320 di tempo (sarà il più veloce della gara), in un Niballo che viaggia davvero a grande velocità. Medori si rifà col Borgo: impresa quasi riuscita dunque con tre scudi su quattro conquistati, anche se dovrà rifarsi su Ravagli alla prossima rivincita se vuole sperare di mettere le mani sul Palio. La nuova classifica recita: Rosso 4 scudi, Borgo e Giallo 2 scudi, Nero e Verde appaiati a 0.

La 3^ serie di tornate

Nella terze serie di sfide, tocca a Matteo Tabanelli riscattarsi. Conquistato facilmente  lo scudo del Verde, non riesce a vincere la sfida col Giallo, mentre si rifà battendo Cordari del Borgo per soli 9 millesimi di secondo. L’ultimo scudo va a Valentino Medori, che mette a bersaglio un altro ottimo tempo: è sempre più chiaro che il Niballo 2018 sarà questione tra Giallo e Rosso. Al termine della terza serie di tornate la classifica recita: Rosso 5 scudi, Giallo 3 scudi, Nero e Borgo 2 scudi, Rione Verde 0 scudi.

La 4^ serie di tornate

Quarta serie di tornate interlocutoria: assente Gubbini, bisogna comunque mantenere il sangue freddo per conquistare lo scudo. Non sbagliano in successione Ravagli, Cordari, Tabanelli e Medori. Si tratta della quiete prima della tempesta: prima delle ultime cinque tornate la classifica recita Rosso 6 scudi, Giallo 4 scudi, Nero e Borgo 3 scudi, Rione Verde 0 scudi.

La 5^ serie di tornate

Il rione Giallo sa che non può sbagliare sulla pista di sinistra, e di un niente conquista lo scudo sull’indomito Cordari. Arriva poi quella che è la grande sfida di questo Palio del Niballo 2018: Ravagli contro Medori, Ischia Porto contro Usurpatore. Al loro ingresso lo stadio si scalda con l’urlo dei tifosi. Poi la sfida: vince Medori, con un’altra ottima prestazione, e gli spettri degli spareggi sembrano un’ipotesi più che probabile. Ma è Matteo Tabanelli a essere l’ago della bilancia di questo Niballo 2018: batte Ravagli e consegna un – comunque meritatissimo – Palio del Niballo a Valentino Medori, vincitore di 7 scudi complessivi. L’ultima tornata, ininfluente, non viene disputata. La classifica vede a seguire il Giallo con 5 scudi, Nero 4 scudi, Borgo 3 scudi, Rione Verde 0 scudi. E ora si festeggerà a lungo nella sede di via Campidori, il Palio numero 32 avrà sicuramente un posto speciale nella sede del Rione Rosso.

Vittoria Palio del Niballo 2018: photogallery consegna del drappo

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Palio 2018: tutte le tornate

Pista di sx Pista di dx Vincitore Tempo
Borgo Rosso Rosso 12’568
Borgo Nero Borgo 13’013
Borgo Verde Borgo 12’812
Borgo Giallo Giallo 12’440

 

Pista di sx Pista di dx Vincitore Tempo
Rosso Nero Rosso 12’443
Rosso Verde Rosso 13’421
Rosso Giallo Giallo 12’320
Rosso Borgo Rosso 12’497

 

Pista di sx Pista di dx Vincitore Tempo
Nero Verde Nero 13’651
Nero Giallo Giallo 12’494
Nero Borgo Nero 12’746
Nero Rosso Rosso 12’426

 

Pista di sx Pista di dx Vincitore Tempo
Verde Giallo Giallo 12’695
Verde Borgo Borgo 13’441
Verde Rosso Rosso 13’277
Verde Nero Nero 13’298

 

Pista di sx Pista di dx Vincitore Tempo
Giallo Borgo Giallo 12’619
Giallo Rosso Rosso 12’470
Giallo Nero Nero 12’757
Giallo Verde non disputata

Valentino Medori: “Per vincere il Palio ci vuole il cuore”

Il rione di porta Imolese si è affidato al 34enne Valentino Medori, nella vita controllore di traffico aereo all’aeroporto di Bologna. E’ l’11° cavaliere della storia del Rione con sede in via Campidori. Si è presentato per la terza volta nella corsa più importante dopo che ha corso cinque Bigorde d’oro. Cavalca dall’età di 17 anni. Ha dimostrato di avere classe per le corse storiche d’Italia, e nel 2011 è entrato nell’albo d’oro dei cavalieri faentini con la vittoria ottenuta alla Giostra di Monselice, poi ha vinto nel 2014 e 15 con l’en plein di scudi 8 su 8, 2 Bigorde D’oro e nel 2016 il Palio del Niballo. Ha gareggiato in sella all’esperto e velocissimo Usurpatore, con il quale aveva già vinto due anni fa. «A Faenza ci vuole soprattutto il cuore per proprio Rione per vincere – ha affermato dopo la vittoria Valentino Medori – Io sono prima di tutto un rionale, cresciuto nel Rione Rosso, e rimarrò sempre legato a questo rione».

«E’ un’emozione unica, arrivata al mio primo mandato – afferma Gianluca Maiardi, capo Rione Rosso – Valentino è stato formidabile e il nostro cavallo super. Ce l’abbiamo messa tutta e ci portiamo ora a casa questo Palio».

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